Рождественские елки: пластиковые или настоящие?

Одна елка — настоящая, выращенная неподалеку и которую нужно покупать каждый год. Другая — сделана из пластика, которую можно использовать не один год. Какая из них экологичнее: настоящая или искусственная?

Когда первые семьи только проснулись рано утром в воскресенье, Гэл Хортон, в толстых рукавицах и в красной шапке, уже несколько часов как проводит на свежем воздухе. За неделю до Рождества слой свежего снега покрыл землю и ряды сосен и елок на ферме деревьев Хортона. Гэл — владелец семейного бизнеса в городке Вайтчерч-Стофвилли в провинции Онтарио, расположенный в часе езды от Торонто.

Гэл Хортон делает то же самое, что в его семье делали уже три поколения: помогает семьям, которые живут вокруг, находить и срезать рождественские елки. «Некоторые любят сосны, некоторые пихты, а некоторые — елки», — рассказывает Хортон.

Впрочем, выбрать рождественскую елку — непростая задача. И она поднимает вопрос, столь же старый, как и коммерциализированная версия праздника сама по себе: что лучше — покупать живую елку каждый год в местных магазинах или фермах, или использовать искусственное дерево, которое не требует особого ухода и может выполнять свою функцию из года в год?

 

Большой бизнес

Проведенное в 2014 году исследование некоммерческой организации «Леса Онтарио» (Forests Ontario), которая пропагандирует защиту леса и создание зеленых насаждений, выявило, что треть людей считает искусственные елки лучше для окружающей среды, зато половина опрошенных выразили мнение, что для природы лучше, когда рождественская елка является живой.

Живые, только срезанные рождественские елки, являются большим бизнесом для канадских фермеров. Только в прошлом году этот бизнес совокупно позволил получить более 78 млн. канадских долларов дохода. Канада также экспортировала 1,7 миллиона деревьев в прошлом году — и почти все они отправились в Соединенные Штаты.

Руководитель организации «Леса Онтарио» Роб Кин объясняет, что во многих муниципалитетах Онтарио живые елки после праздников экологично утилизируют. «Настоящие деревья имеют фантастический запах, они выглядят прекрасно и являются полностью биоразлагаемыми — потому многие муниципалитеты после завершения рождественских праздников собирают дерева, измельчают их в мульчу и используют на своих территориях», — рассказывает Кин.

Но, конечно, выращивание живых елок также оказывает негативное влияние на окружающую среду. Некоторые хвойные деревья требуют больше пестицидов для роста, а эти химикаты могут повредить пчелам и другим полезным насекомым. Хортон уверяет, что на его ферме в течение последних 20 лет не используют пестицидов, однако отмечает, что елки требуют тщательной борьбы с вредителями.

Кроме того, негативное влияние на окружающую среду осуществляют и вредные выбросы в атмосферу во время преодоления больших расстояний на автомобиле для того, чтобы приобрести елку.

Повторное использование искусственных елок

В течение прошлого года в Канаду было импортировано искусственных елок на общую сумму 65 млн. долларов, преимущественно из Китая. Большинство из них изготовлены из различного вида пластика, включая поливинилхлорид (PVC), синтетический полимер, который не является биоразлагаемым. На самом деле, все виды пластика никогда не разлагаются в природе, они только измельчаются на меньшие кусочки, что создает угрозу для природы, особенно для Мирового океана. Также в производстве искусственных елок используются пп гранулы. Крупным поставщиком такого сырья в России является ООО «Азбука полимеров».

Профессор Эндрю Лаурсен из Университета Райерсона в Торонто, который специализируется на исследовании функционирования экосистем, делает акцент на некоторых негативных сторонах искусственных елок. «Есть затраты на производство, есть ресурсы, которые расходуются на производство такого дерева. И наконец, владельцы выбрасывают их на свалку», — объясняет ученый. Учитывая, что большинство искусственных деревьев импортируют из-за границы, они также вносят свой вклад в загрязнение атмосферы углекислым газом.

Выбросы углекислого газа

Хотя настоящие деревья поглощают углекислый газ во время своего роста, из-за использования удобрений при их производстве и транспортировке, а также сжигании древесины после праздников, осуществляются значительные выбросы углекислого газа в атмосферу. Согласно данным исследования консалтинговой компании Ellipsos, проведенного в 2009 году, в случае использования живого рождественского дерева в атмосферу выбрасывается около 3,1 килограмма углекислого газа в год. Примерно такое же количество вредных выбросов осуществляет автомобиль, который проезжает 21 километр.

В 2010 году компания PE International в своем исследовании указала, что если одну и ту же искусственную елку использовать четыре года или более, то вред в виде углекислого газа, причиненный ею, будет меньше, по сравнению с покупкой ежегодно живой елки. Однако к другому выводу пришли специалисты компании Ellipsos. По их данным, искусственную елку нужно использовать не менее 20 раз для того, чтобы она стала более «экологически чистой», чем живое дерево.

Луиза Эно-Этье, руководитель научных проектов правозащитной группы David Suzuki Foundation из Монреаля, советует ежегодно покупать живую елку, если вы не имеете намерений использовать искусственную течение длительного времени. Если же вы намерены купить живое дерево, то убедитесь, что оно было выращено в вашем регионе, с соблюдением экологических норм, и вам не придется далеко ехать для того, чтобы забрать дерево, советует Эно-Этье.

Вопрос удобства

Для многих людей выбор сводится к вопросу удобства. Выбор искусственной елки может быть простым выходом для семей, проживающих в крупных городах, которые не имеют возможности поехать за живой елкой на ферму, или которым трудно тянуть в дом живое дерево. А искусственную елку можно приобрести в магазине и с легкостью собрать дома.

Петти, которая отказалась назвать свою фамилию, покупала в Торонто украшения для своей искусственной елки за неделю до Рождества. По ее словам, она вынуждена покупать искусственную елку из-за аллергии на хвойные деревья. «Много лет назад у меня была настоящая елка, и я это понимала каждый раз, когда заходила в комнату — я кашляла и задыхалась. Так я поняла, что у меня аллергия на хвою», — жалуется Петти, добавляя, что свою первую искусственную елку она использовала в течение примерно 20 лет.

Подробная карта Баварии

Путешествие по Баварии

Баварские Альпы - главная достопримечательность Баварии, славящаяся захватывающими дух пейзажами и историческими памятниками, — самый популярный в Германии туристический регион.

Карта Баварии

Карта Баварии Подробная карта Баварии